Computación de 64-bit


Los procesadores de 64-bit se están convirtiendo en el estándar de los sistemas, que van desde los PC de mesa hasta los servidores de arquitectura abierta. Tradicionalmente, la mayoría de los sistemas informáticos comerciales funcionaban con procesadores de 32-bit. La ventaja principal de los procesadores de 64-bit sobre los de 32-bit es su capacidad para utilizar y acceder a mucha más memoria. La cantidad máxima de memoria que los procesadores de 32-bit podía administrar era de 4 gigabytes de RAM, y eso había que compartirlo entre el sistema operativo y cualquier aplicación que estuviera en funcionamiento. Con los sistemas de 64-bit, se puede usar hasta un terabyte (1000 GB) o más.1 Esto permite a los usuarios trabajar con muchos más datos y analizar problemas más grandes y complejos que antes. Por ejemplo, los usuarios de hojas de cálculo de más de 2 GB de tamaño (algo no muy infrecuente) simplemente no podían abrir estos archivos en un sistema de 32-bit, pero los sistemas de 64-bit permiten manipular estos archivos sin problemas.2

Windows Vista y Windows 7, así como Office 2010, ofrecen versiones de 64-bit. Casi la mitad de los PC de todo el mundo ya funcionan con versiones de Windows de 64-bit.3 Cada vez más, los PC se distribuyen con procesadores de 64-bit y Windows 64-bit como sistema operativo predeterminado. Con la caída de los precios de la memoria, resulta económicamente asequible incorporar grandes cantidades de RAM para aprovechar el aumento de potencia de computación que ofrecen los sistemas de 64-bit.

Más memoria y hardware más barato

La capacidad de acceder a mucha más memoria permite a los sistemas de 64-bit procesar más datos por ciclo. Esto, a su vez, permite crear configuraciones de computación abiertas con mayor capacidad de rendimiento.4 También permite el desarrollo de modelos y aplicaciones de software mucho más sofisticados.

La expansión de los procesadores de 64-bit llega en un momento en el que el precio del hardware sigue a la baja. Desde hace años, prácticamente todos los PC se suministran con procesadores de múltiples núcleos, y el precio de la RAM ha seguido bajando y bajando. Eso significa que se pueden armar potentes PC de mesa, servidores o sistemas, por un costo relativamente bajo, haciendo posible para el negocio común lo que antes se consideraba una potencia de supercomputación.

Como resultado de estas tendencias, los sistemas de computación de alto rendimiento (High Performance Computing – HPC) se están convirtiendo en algo común. Estos sistemas HPC son sistemas de múltiples núcleos o servidores de múltiples procesadores, que funcionan en procesamiento paralelo para procesar más datos, con más frecuencia y mayor velocidad. En combinación con los sistemas HPC, la arquitectura de 64-bit representa una mejora exponencial de rendimiento para los sistemas HPC.

Ventajas generalizadas

La computación de 64-bit también permite realizar de manera más eficaz la administración de múltiples tareas, las pruebas de estrés, la codificación de datos, y otras funciones con las que tenían problemas los sistemas de 32-bit. Además, los sistemas de 64-bit permiten respaldar archivos más grandes con mayor facilidad. Por ejemplo, un archivo de 4 GB (lo cual no es infrecuente) en un sistema de 32-bit no se puede “mapear” eficientemente; es decir, sólo se puede acceder a unas partes del archivo en un momento dado, mientras que en un sistema de 64-bit, se puede acceder a todo el archivo en un mismo momento.5

Respaldo de Palisade a la computación de 64-bit

La línea de productos de software analítico de @RISK y DecisionTools Suite ha sido programada para aprovechar el aumento de la potencia de procesamiento de las versiones de 64-bit de Excel 2010 y Windows 7. Los usuarios que trabajan con grandes modelos probablemente notarán una mejora de la velocidad del tiempo de ejecución de las simulaciones y optimizaciones, lo cual les permitirá ejecutar simulaciones de mayor tamaño o realizar análisis con mayor frecuencia. Además, análisis computacionalmente extensos como las pruebas de estrés, los análisis de sensibilidad avanzados y la combinación de simulación y optimización, se ejecutarán de forma más eficiente. Las versiones de 64-bit de @RISK y DecisionTools Suite permitirán la creación de modelos más grandes de lo que antes era posible. Dada la cantidad de memoria disponible para los sistemas de 64-bit, no tiene prácticamente límite el tamaño ni la complejidad de los modelos posibles de hoja de cálculo ni las aplicaciones VBA de esas hojas de cálculo.

 

1What Is 64-bit Computing? (Webopedia)
264-bit editions of Office 2010 (Microsoft TechNet)
3
Windows 7 boosts 64-bit computing (ComputerWorld)
4Microsoft 64-Bit Computing (Windows Server 2008r2)
564-bit (Wikipedia)

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